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Algarve caroube

Caroube, la précieuse graine

Arbre emblématique de l’Algarve, le caroubier est une espèce méditerranéenne introduite au Sud de l’Europe durant la période maure. Destiné à cette époque à nourrir le bétail, son fruit, la caroube, est désormais utilisé dans la confection de pâtisseries régionales.

Le plus souvent transformé en farine, il remplace souvent le cacao dans les préparations sucrées. La pâte ainsi obtenue s’apparente volontiers à la consistance du chocolat. Le Portugal est le quatrième producteur mondial de caroubes, derrière l’Espagne, le Maroc et l’Italie.

Anecdote intéressante, les graines de caroubes étant très régulières par leur taille et leur poids (20 gr), elles servaient dans l’antiquité d’étalon et d’unité de mesure. Dans le commerce des pierres précieuses, le mot carat (« qirât » en arabe) vient du nom caroube. Cette unité de mesure toujours utilisée en bijouterie représente l’équivalent du poids d’une graine de caroube.

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